Por que não construímos casas melhores? Saiba mais!

De acordo com o Centro Conjunto para Estudos de Habitação de Harvard, haverá cerca de um milhão e meio de unidades habitacionais construídas nos Estados Unidos este ano (a unidade inclui apartamentos, condomínios e casas unifamiliares).

A maioria dessas unidades será construída de acordo com o padrão dos códigos de construção aplicáveis. Isso soa como uma coisa boa, mas lembre-se de que o código é um padrão mínimo, portanto, uma casa que simplesmente atenda aos requisitos de código é a pior casa que você pode construir legalmente.

Nossos códigos de construção, especialmente aqueles relacionados ao uso de energia, estão sujeitos aos caprichos da política e interesses especiais. Eles levam anos para propor e anos para adotar, e mesmo assim a fiscalização é irregular.

No momento da redação deste artigo, apenas nove estados adotaram os códigos de energia modelo mais recentes (o Código Internacional de Conservação de Energia 2015), a maioria dos estados (31) ainda não adotou os códigos de energia modelo 2012 e 10 estados não código estadual ou seu código é anterior ao IECC de 2006.

Construção de casas

Enquanto isso, muito trabalho foi feito nos últimos 20 anos para melhorar a maneira como construímos casas. Graças ao programa Energy Star da EPA e ao programa Building America do Departamento de Energia dos EUA, muitos cientistas construtores do país desenvolveram melhores conjuntos de teto e parede, estratégias de controle de umidade e abordagens de isolamento que melhoram muito a eficiência de uma casa.

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Outros programas, como LEED, Passive House e o Living Building Challenge, colocam a barra ainda mais alta, inspirando arquitetos e construtores em todo o país a executar modelos complexos de energia, medir com portas de ventilador, estudar imagens térmicas e depois construir cada nova casa melhor que o anterior.

Ao mesmo tempo, os fabricantes também contrataram cientistas para desenvolver suas próprias pesquisas e desenvolver produtos melhores, como revestimentos à prova d’água, fitas de flashing e bombas de calor de fonte de ar que funcionam em climas mais frios.

O aumento da eficiência energética foi o principal motivador da maior parte deste trabalho, mas também resultaram melhorias na saúde, conforto e durabilidade. Por isso, sabemos como construir casas que vão além dos requisitos de código para estanqueidade e isolamento; casas que têm boa oferta de ar fresco.

Csas que são detalhadas para não ficarem molhadas, mas são projetadas para secar se o fizerem; casas com janelas triplas; casas que são orientadas para aproveitar o sol e a brisa; casas com necessidades energéticas tão baixas que podem ser fornecidas com painéis fotovoltaicos no telhado.

Não apenas essas casas são mais saudáveis ​​e mais confortáveis ​​de se viver, como também são significativamente mais baratas do que uma casa construída para codificar. Pelo menos, eles são menos caros quando você considera os custos operacionais.

Então, sabemos como construir casas melhores, mas não o fazemos. Ainda não. Não em números significativos.

Habitação é uma grande indústria

Ao contrário das montadoras, as construtoras do nosso país não podem ser chamadas para Washington, DC, e montadas em uma sala. Existem 50.000 a 70.000 deles (o número exato é difícil de saber). Além do código de construção, não há maneira formal de se comunicar com os construtores. Como eles podem ser informados de que há uma maneira melhor de construir uma casa, quanto mais ser compelido a fazer isso?

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Programas governamentais, como o Energy Star for Homes, são bons, mas voluntários. Em 2015, a participação da Energy Star no mercado imobiliário foi inferior a 10%, e levou 20 anos para chegar tão longe, e também tem o ipva bh.

Apenas oito estados têm requisitos de educação continuada para licenças de empreiteiros. Não há uma única revista, site, exposição ou conferência que alcance todos os construtores de casas.

Em outras indústrias, as empresas se esforçam para lançar inovações à frente de seus concorrentes. Mas, de acordo com estudos realizados pelo NAHB Research Center, leva 25 anos para a indústria imobiliária adotar novas tecnologias.

Os construtores resistem à mudança por um bom motivo. Quando você constrói uma casa, assume a responsabilidade pelo que provavelmente será a compra mais cara da vida de uma pessoa. Você precisa de confiança nos materiais escolhidos e nas maneiras de montá-los.

A fonte mais segura dessa confiança é a sua própria experiência e a dos outros na indústria. Você confia no que funcionou no passado. É uma abordagem fundamentalmente sólida e nada favorável à inovação. Se os construtores apostarem em um novo produto ou em um novo processo de construção que falha, isso pode arruinar sua reputação e colocá-los fora do negócio.

Eles são especialmente cautelosos com os novos produtos porque tem havido alguns fracassos infames, como os casebres iniciais que se desintegraram quando em contato com tapume de cedro, revestimento de compensado que se transformou em trigo picado, estuque sintético que retém água e tubos de polibutileno que vazaram. Um ceticismo saudável faz uma certa dose de sentido.

De acordo com Sam Rashkin, pai do programa Energy Star Certified Homes e atualmente arquiteto-chefe do departamento de tecnologias de construção do Departamento de Energia dos EUA, o problema é um modelo de negócio defeituoso.

“Se eu olhar para praticamente todos os outros setores no país, haverá de quatro a doze grandes fabricantes, e eles terão recursos para investir em pesquisa e inovação e para aplicar em escala. Em contraste, a moradia tem cerca de 50.000 provedores, e cada um deles tem que descobrir o produto sozinhos. … É um enorme desafio que bloqueia muitas mudanças ”.

Para cada casa, um construtor coreografa o trabalho de uma dúzia ou mais de empreiteiros, lida com a entrega de milhares de materiais e produtos, coordena com o departamento de construção, aguenta o tempo, sofre

a diminuição da oferta de mão-de-obra qualificada e paga o aumento do custo do trabalho dos trabalhadores. Qualquer construtor sane fará o que for possível para simplificar o processo. Isso significa limitar-se a materiais prontamente disponíveis com um histórico comprovado e técnicas de construção que eles já conhecem.

Uma casa melhor é muito arriscada

Nos últimos 20 anos, lançamos vários termos para as melhores casas das quais falo aqui. Nós os chamamos de verdes e sustentáveis . Agora a frase alta performance parece estar ganhando terreno. Eu gosto disso. Isso sugere que as casas realmente são máquinas para viver e invoca a questão crítica de como elas se comportam com o tempo.

Entre outras coisas, o edifício de alto desempenho concentra-se na selagem a ar e no aumento dos níveis de isolamento. Alguns construtores se recusam a isso, porque isso leva a um maior risco de umidade, podridão e mofo presos.

Em um artigo no site do DOE, Eric Werling, coordenador do programa Building America, explica o problema desta maneira: “Se feito de errado, isolamento extra e barreiras de vapor no lugar errado podem causar todos os tipos de problemas desagradáveis ​​de umidade. É por isso que é tão difícil para os construtores experimentarem soluções de envelope inovadoras. Esse medo de fazer errado.

Em vez de aceitar o desafio de acertar os detalhes críticos, é mais fácil para muitos construtores rejeitar a construção de alto desempenho com a familiar afirmação de que estamos “construindo-os muito apertados” e “as casas precisam respirar”. maneira de dizer que a ventilação é importante. E se a ventilação é importante, devemos controlá-la cuidadosamente, em vez de confiar em vazamentos aleatórios em áreas desconhecidas.